手話通訳士

手話通訳士の女性

手話通訳士とは

ろう者、高度難聴者などの聴覚障害者に対して、手話を通じて通訳業務を専門的に行うのが「手話通訳士」です。聴覚障害者と健聴者の仲立ちや、意思伝達を助ける重要な公的資格となっています。平成27年時点では全国に3,370人の登録があり、手話通訳士として活躍しています。

以前は専門資格ではなく、一定の手話技能に関する能力を証明する「手話通訳技能検定」をもって、通訳者としての能力を証明する方法としていました。しかし、障害者の社会参画が活発となってきた社会背景に伴い、全国に36万人(平成18年厚生労働省調査)と言われる聴覚障害者との意思疎通の重要性が再認識されてきて、手話通訳技能の向上をはかり、手話通訳の適切な実施の確保の必要性が高まったことで、平成21年に資格制度として整備されました。

類似の地方自治体認定資格である「手話奉仕員」「手話通訳者」とともに、手話通訳における重要な資格の一つです。

手話通訳士になるには、厚生労働大臣認定した社会福祉法人聴覚障害者情報文化センターが実施する手話通訳技能認定試験に合格して、手話通訳士として登録をする必要があります。

資格を取得するメリット

聴覚障害者の職場や地域社会への進出を助ける

聴覚障害者は、感覚器の障害の中でも比較的社会進出が早くから行われてきた
歴史があり、国家資格の取得や大学進学についても門戸が開かれている実情があります。特に近年では、従来の聴覚障害者のための専門的教育機関であったろう学校から、一般の大学や企業へ進学・就職できる道が開け、大学側、企業側にもこうした配慮義務が課せられるようになってきている社会背景があります。

これらの受験や面接の際に聴覚障害者に付き添い、健聴者とのやりとりを通訳するのも重要な役割になっています。大学側もこのような社会情勢に伴い、手話通訳士を志望する学生に、学内におけるノートテイカーや手話通訳ボランティアを求めることが多くなっています。学生さんであれば在学中から手話通訳士の勉強をスタートさせつつ、こうした現場で腕を磨くのも良い経験になることでしょう。

聴覚障害者の日常生活での通訳支援

聴覚障害者自身が住む地域におけるPTA活動などの保護者活動や、通院などの日常生活においても、手話通訳の派遣を必要とする場面が多くなっています。特に医療機関では、インフォームドコンセントの徹底化に伴い、医療機関からの説明義務を果たすために、手話通訳士に対するニーズも高くなってきています。

司法手話通訳として新たな活躍の場も広がっている

手話通訳そのものは、資格なしでも行うことが禁止されていませんが、「手話通訳士資格者のみ」と定められているのが政見放送と裁判の時の「司法手話通訳」です。平成7年に刑法が改正された際に、刑法40条の「いん唖者の罪は免除する」という項目が削除されて、聴覚障害者であっても刑事責任能力が問われるようになりました。特に携帯電話のメール機能が発達していくにしたがって、聴覚障害者同士が加害者・被害者になる例も急増しており、司法現場における手話通訳者の養成は急務となっています。

しかし、この分野は専門的な法知識を備え、通常の手話ではあまり使うことのない手話も用いて通訳ができる人材の不足が明らかなため、各都道府県の弁護士会を中心に司法手話通訳制度を設立させて対応を急いでいる段階です。

このような背景を踏まえて、今後は「司法手話通訳士」のような新たな資格の創設も検討されている状況であり、新たな手話通訳士の活躍の場として注目されています。

資格をとるには

試験は例年1回、秋ごろに行われます。試験の期日はその年の3月に発表されます。試験は学科と実技があり、学科は四肢択一方式、実技においては音声問題を手話で解答する方式と、手話の出題を音声で解答する方法の両方が行われます。出願は5月〜6月中旬まで、受験料は180,000円です。

受験資格については、受験日の属する年度末までに20歳に達するものを含む、20歳以上の者、となっていて、学歴、性別、実務経験などは問われません。また、この他の手話の民間資格を有していても、試験科目の免除などの優遇措置は全くなく、純粋に手話の実力だけが問われる試験になっています。

合格率は20%程度で、かなり難しい資格と言えるでしょう。

問い合わせ先

社会福祉法人聴力障害者情報文化センター
〒153-0053 東京都目黒区五本木1-8-3
http://www.jyoubun-center.or.jp/

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